One Voice Summit: Energía y Acción para dar un paso hacia delante

Posted on enero 1, 2013. Filed under: Reseña | Etiquetas: , , , , , , , , |

Recientemente el Programa de Población Mundial y Medio Ambiente del Sierra Club, me otorgó una beca para participar en la Conferencia: One Voice Summit en Washington, D.C. Más de 40 jóvenes de distintos estados de E.U fuimos seleccionados para asistir a la misma durante los dias del 16-19 de noviembre de 2012. Abordamos los temas sobre población global y cómo desarrollar soluciones para lograr sustentabilidad en el planeta. Algunas de las claves para alcanzar un desarrollo sostenible a nivel mundial es incrementar el acceso universal a la planificación familiar, promover educación sexual comprensiva, luchar por los derechos de las mujeres y las niñas; incluyendo cuidados de salud y equidad económica. Esto se puede conseguir empoderando a la juventud para que puedan exponer sus necesidades a los creadores de políticas públicas y luchar por sus derechos. Pero hay otras maneras de lograr justicia ambiental enfocándonos en la salud reproductiva.

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Ese fue uno de los temas principales de la conferencia. Nos basamos en la relación entre salud reproductiva y medio ambiente. El aire que respiramos, el agua que tomamos, los productos que usamos y los lugares donde vivimos o trabajamos pueden causar un efecto en nuestra salud. En el ambiente hay muchos químicos tóxicos que afectan la salud reproductiva de la mujer. Evidencia científica señala que los elementos tóxicos que contienen productos que usamos a diario, desde botellas plásticas hasta productos de baño (jabones, perfumes, maquillajes) entre otros productos de limpieza;  pueden causar infertilidad, defectos de nacimiento, aborto espontáneo y cáncer. Una de las alternativas analizadas para tomar cartas sobre el asunto es actualizar la Ley de Control de Substancias Tóxicas, pues lleva más de 40 años sin modificarse. Es alarmante que existan entre 80,000 a 85,000 químicos en el mercado y solo 200 han sido probados para la seguridad.

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Además, nos adiestraron sobre la importancia de la medida Real Education Healthy Youth Act (H.R. 3324/S.1782). Esta legislación proporciona que la gente joven pueda recibir educación sexual comprensiva para que estos puedan tomar decisiones informadas, responsables y saludables. Es evidente que no existen datos científicos que prueben el éxito sobre los programas de educación en abstinencia solamente.  Sin embargo, las estadísticas demuestran que la educación sexual que provee alternativas adaptadas a la realidad que vivimos, promueve la prevención de embarazos en las jóvenes y las enfermedades de transmisión sexual. La educación sexual es un derecho que tenemos los jóvenes y esta medida favorece el acceso para que nos impartan información sobre crecimiento y desarrollo, anatomía y fisiología, educación sobre relaciones de pareja saludables y todos los elementos que aluden a la planificación familiar y la prevención del VIH, entre otros riesgos.

Las estadísticas son impresionantes, pues cada año más de 750,000 mujeres entre las edades de 15-19, quedan embarazadas y más del 80% son embarazos no deseados. También, el Centro de Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) estima que 1 de cada 4 mujeres entre las edades de 15-19, contraen una enfermedad de transmisión sexual. Por tal motivo, es imprescindible que respaldemos el proyecto de ley y luchemos para que se implemente.

¿Cómo podemos tomar acción?

Como jóvenes, tenemos las energías suficientes para involucrarnos en iniciativas dirigidas hacia el activismo. De igual manera, podemos prepararnos para negociar con los legisladores y llegar a acuerdos que promuevan verdaderas soluciones. Por eso, debemos desarrollar nuestras herramientas de liderazgo y educarnos para empoderarnos. Luego, analizar las estrategias que podemos implementar para transmitir un mensaje sobre el cambio que queremos. Se trata de examinar las problemáticas, abordando las posibles soluciones. Realizando un mapeo, se puede llegar a distintas conclusiones, tales como: quienes tienen los recursos para lograr el cambio que queremos, entre otras preguntas que nos llevan a estructurar una propuesta concreta. Estos fueron varios de los pasos que seguimos para prepararnos para cabildear en el Capitoll Hill. Cuando llegó el día de Advocacy, estábamos preparados con proyección y seguridad necesaria para dialogar con los senadores y representantes para convencerlos sobre la medida antes mencionada.

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Con Kimberly Lovell (Directora del Programa de Población Mundial y Medio Ambiente del Sierra Club)

En fin, esto fue una experiencia extraordinaria para mi crecimiento personal y profesional. A la misma vez fue una iniciativa trascendental para dar un paso hacia delante y evolucionar en el tema de educación sexual y los derechos de l@s jóvenes. Agradezco mucho al Sierra Club por otorgarme la beca para asistir a esta conferencia.

Para más información sobre:

Salud reproductiva y medio ambiente:

www.rhtp.org/fertility/ToxicZombie.asp

www.saferchemicals.org

Resumen en ingles sobre la medida: Real Education Healthy Youth Act (H.R. 3324/S.1782)

http://www.advocatesforyouth.org/storage/advfy/documents/realeducationforhealthyyouthact.pdf

Otros recursos:

www.communityactionkit.org

www.amplifyyourvoice.org

www.siecus.org

Energy and action to step forward for Sex Education

After receiving a fellowship, I recently attended the 7th annual One Voice Summit: Linking Reproductive Health and the Environment, a three-day advocacy training for young people organized by the Sierra Club’s Global Population and Environment Program. More than 40 young people from across the United States were selected to travel to Washington, DC in November to learn about the intersection of environmental and reproductive justice issues, domestically and globally, and develop solutions to achieve sustainability.

Some of the keys at play in sustainable development worldwide are increasing universal access to family planning and health services, promoting comprehensive sexuality education, fighting for girls’ and women’s rights, and economic equity. To accomplish these goals we must empower young people and enable them to present their needs to international decision-makers. We must also move beyond singular solutions, and instead focus on how issues overlap, such as environmental justice and reproductive health.

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The relationship between reproductive health and the environment was the main theme of this year’s One Voice Summit. The air we breathe, the water we drink, the products we use, and the places we live or work all have an impact on our health. We learned about the importance of the Real Education for Healthy Youth Act, legislation that promotes school-based comprehensive sexuality education for young people in the United States and establishes a standard for what programs must include in order to be eligible for federal funding. Young people have the right to make informed decisions about their sexuality, and this bill helps us access scientifically sound information on growth and development, anatomy and physiology, healthy relationships, preventing pregnancy and sexually transmitted infections, and family planning. The Centers for Disease Control and Prevention estimates that 1 in 4 women between the ages of 14-19 will contract a sexually transmitted disease and condoms are highly effective in preventing the transmission of sexually transmitted infections and unwanted pregnancy.

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Young people should focus their energies on advocacy efforts. We can negotiate with policymakers and contribute to reaching agreements that promote real solutions. We must develop our leadership skills to empower and educate our communities, and ensure the strategies we implement adequately convey the changes we want and need.

Attending the One Voice Summit was an extraordinary opportunity to enhance my professional growth, and I’m grateful that the Sierra Club granted me the opportunity. The summit was an excellent initiative to encourage young people to step up and evolve the issues of comprehensive sexuality education and youth sexual rights.

Edited by Mandy Van Deven – Online Administrator of International Planned Parenthood Federation

For more information about:

Reproductive Health and the Environment:

www.rhtp.org/fertility/ToxicZombie.asp

www.saferchemicals.org

Brief of Real Education Healthy Youth Act

http://www.advocatesforyouth.org/storage/advfy/documents/realeducationforhealthyyouthact.pdf

Other resources:

www.communityactionkit.org

www.amplifyyourvoice.org

www.siecus.org

 

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